23 Following
nente

nente

Currently reading

Hard Times, A Longman Cultural Edition
Charles Dickens
Tremendous Trifles
G. K. Chesterton
"Симпсоны" как философия: Эссе
Mark T. Conard, Aeon J. Skoble, William Irwin
Лекции по зарубежной литературе
Vladimir Nabokov
Пробуждающаяся наука. Математика Древнего Египта, Вавилона и Греции
Иван Веселовский, B.L. Van Der Waerden
Letters Written by Lord Chesterfield to His Son
Philip Dormer Stanhope
Clarissa, or, the History of a Young Lady
Samuel Richardson, Angus Ross
Surprised by Joy
C.S. Lewis
A Bit on the Side
William Trevor
Ojos de perro azul
Gabriel García Márquez

Napalm & Silly Putty

Napalm & Silly Putty - George Carlin There's plenty of food for thought in Carlin's talks. That's why I never thought so much depended on his delivery, until I tried to read instead of watching.
I just can't summon up the energy to finish this one.

The Lost Special

The Lost Special -  Arthur Conan Doyle Yes, there are definite indications that we get a glimpse of both Moriarty and Sherlock Holmes in this one. However, it's not at all complimentary to the latter: the hypothesis he puts forward proves to be wrong. And no one really ever "solves" the crime at all: the narrator simply has good luck to see the criminal's confession. The narrator is clearly not Watson.

Кафедра

Кафедра - Irina Grekova, И. Грекова Математики - тоже люди. Помимо научной работы, у них ещё есть душа, любовь, обиды, дети, немытая посуда, блестящий русский язык, сожаления об утраченном.
Если бы эта прекрасная книга была написана и опубликована на английском, мы уже читали бы с десяток положительных и пару критических отзывов в Гардиан, ну а так - приходится думать и оценивать самим.
Здесь много сюжетных линий, многие из них с открытым концом. Есть немало хороших мыслей о науке, образовании, отношениях. Очень хорошо выделяются несколько точек напряжения, и почти все они достойно разрешены в конце (только Майку я так и не поняла, совсем). Да и просто приятно читать, см. выше про прекрасный слог.

The King of Elfland's Daughter

The King of Elfland's Daughter - Lord Dunsany, Neil Gaiman How does a fantasy book published nearly 100 years ago stay so original? Were there no imitators? Probably there were, but they just didn't manage to imitate, and nobody could.
Nobody could maintain so precisely the golden balance between the human - so that we would understand, and the magic - so that we would be enchanted.
Dunsany treated every thing and every being in the world he created with respect and compassion. You won't find him dismissive even of "the Freer" and his "Christom religion" founded on cursing all that was touched with magic.
I could try to find other reasons why this book is brilliant, lovely, and enchanting. But perhaps it all boils down to genius and love. I'm actually afraid of reading another book by him - what if it's not this good?

Записки врача

Записки врача - V.V. Veresaev, Викентий Вересаев Всё-таки эта книга чересчур злободневна для того, чтобы не потерять значения через сто лет. Написана очень неровно. Для меня наиболее ценны были бы самые дневниковые по характеру записи, с которых собственно всё и начинается; но вскоре автор пускается в длинные разглагольствования на разные околомедицинские темы, лишь изредка вставляя в качестве иллюстрации реальные случаи из своей практики. Ну а на эти околомедицинские темы он пишет практически серию памфлетов: о вивисекции, об экспериментах на людях, о "вырождении" человека в связи с работой медицины (конкретно с этим вообще не согласна), ну и конечно же, об общем социальном неблагополучии врачей и о том, как прямо оно связано с бедностью всего населения (отсюда уже прямой намёк на необходимость классовой борьбы, насколько это возможно в изданной в 1901 году и прошедшей цензуру книге). И вот памфлеты-то, даже те, против которых не поспоришь, сейчас нам уже совсем неинтересны. Те из них, которые не устарели морально, устарели фактически.

In the Land of Invented Languages: Esperanto Rock Stars, Klingon Poets, Loglan Lovers, and the Mad Dreamers Who Tried to Build a Perfect Language

In the Land of Invented Languages: Esperanto Rock Stars, Klingon Poets, Loglan Lovers, and the Mad Dreamers Who Tried to Build a Perfect Language - Arika Okrent I liked the way Arika Okrent organized the artificial languages into trends and put them in philosophical context of the time. The sheer volume of the information may, however, be a little offputting at times, and of course I didn't actually read the list of 500 languages she gives at the end.
I suppose this book has somewhat spoiled Eco's [b:The Search for the Perfect Language|10513|The Search for the Perfect Language|Umberto Eco|https://images.gr-assets.com/books/1166253886s/10513.jpg|1921737] for me, I'll just have to put that one off.

Черная книга Арды

Черная книга Арды - Natalya Vasilyeva, Natalya Nekrasova, Наталья Васильева, Наталья Некрасова Если вы думаете, что Толкиен писал слишком пафосно, за эту книгу и вовсе можете не браться. Тут пафос, нет, даже ПАФОС - основное содержание, отличие от других фанфиков и весь смысл текста.

Красная шапочка

Красная шапочка - Charles Perrault, Samuil Marshak Эта знакомая нам с детства версия Красной шапочки в переводе Маршака, конечно же, сильно смягчена по сравнению с оригиналом. Вплоть до того, что я вообще не понимаю, зачем здесь на обложке имя Перро. От его исходной жутковатой сказки (в те времена народные сказки вообще на детей не ориентировались, это были просто байки, которые взрослые рассказывали друг другу) осталась только весьма сглаженная мораль о том, что "это опасно - останавливаться в лесу и разговаривать с волками", которую детям как раз и надо.
(Хотя и здесь Красной шапочке предлагается прилечь на кровать рядом с волком... чтобы взрослые тоже для себя что-то извлекли?)

Маша и Ойка

Маша и Ойка - Софья Прокофьева Поучительные, хорошо написанные рассказики, легко читаются и входят в число любимых у моего сына даже при немалой конкуренции на книжной полке. Добрая половина из них напрямую разрабатывает какую-нибудь конкретную проблему, которая возникает при воспитании малышей (Сказка про соску, даже Сказка о мокрых штанишках есть!). Мой сын, например, регулярно вспоминает, как Ойка разбросала игрушки, и они от неё ушли - и идёт складывать свои в ящик.

Но к этому изданию у меня есть некоторые придирки. Во-первых, очень уж похоже, что здесь текст отредактирован. До совсем оригинальных изданий пятидесятилетней давности я не добралась. Но купив в подарок сборничек, изданный Речью, увидела, что многие сказки в нём несколько менее слащавы и заканчиваются не так уж хорошо для капризули. В этом же издании Ойка в конце каждого рассказа приходит, извиняется и получает чашку чая со сладкими конфетами. Растеряв все подарки из-за дырочки в кармане, она расстраивается, решает больше не лениться зашивать дырочки, и тут бы сказку и закончить, но нет - приходят звери, нашедшие на тропинке подарки, и возвращают их обратно.
Иллюстрации милые, кто же спорит. Но на паре картинок Маша и Ойка перепутаны местами, одна из картинок использована дважды для разных сказок (предусмотрительно зеркально отражённая), ну и иногда есть нестыковки по цветам или списку нарисованных второстепенных зверушек. Словом, я же говорила, что будут придирки. Сами рассказы замечательные и рекомендуются каждому малышу.

Вечер (книга стихов)

Вечер (книга стихов) - Anna Akhmatova, Анна Ахматова Это первый опубликованный сборник Ахматовой. И хотя видно, почему его тогда сочли многообещающим, проверку временем выдерживают лишь несколько стихотворений, а сравнения с её же более поздними работами не выдержит ни одно.

The Remains of the Day

The Remains of the Day - Kazuo Ishiguro A serious look at professional identity and how it can devour your life. Every social interaction, almost every inner feeling that wouldn't fit the professional identity, is discarded even before Stevens himself is quite aware of it.
I personally found Stevens very real and rather tragic, and do so pity him.
The handling of the first person narrative is masterly. The voice is consistent throughout, never a slip of the tongue, always restrained, always unemotional. And despite that, we get to see the emotions and know quite a lot of things Stevens either doesn't know or doesn't admit to himself.

Despite Ishiguro's British upbringing, and himself disclaiming significant influence from Japanese writers, some overtones are reminding me of the few Japanese authors I read. Repressing the emotions (and pushing them inside where they are pressure-cooked to burst one day) does seem to be as much a Japanese trait as an English one, in any case.

О детском рисовании

О детском рисовании - Марина Озерова Для меня это очередная книга, в которой рассказывается, что мы - недостаточно правильные родители. Но, возможно, в два года ещё не поздно что-то исправлять.
Автор доводит до крайности идею свободного рисования, хотя в "ответах на вопросы" допускает, что может что-то получиться, даже когда уже поздно или когда другие взрослые (не родители) занимаются с ребёнком очень даже несвободным, а шаблонным и навязывательным рисованием.
Несколько ссылок на исследования есть, но по большей части просто утверждения, основанные на профессиональном и личном опыте. В целом верится, но применять на практике буду настолько, насколько хватит сил.

Остров погибших кораблей

Остров погибших кораблей - Александр Романович Беляев, Alexander Romanovich Belyaev Не надо, ах не надо перечитывать понравившееся в детстве. Хотя почему? Достойные книжки наверняка пройдут тест - в отличие от этой. Здесь в принципе не прорисованы характеры, нет конфликта, напряжения в сюжете, ну а следовательно, нет и удовлетворительного финала. Более того, язык повествования разве что ученическую работу напоминает.
Так что, выходит, всё наоборот: вредно детям давать читать плохо написанные книги, которые им понравятся только в силу новизны обстановки (для конкретного ребёнка).
[b:Остров сокровищ|3219252|Остров сокровищ|Robert Louis Stevenson|https://images.gr-assets.com/books/1208677857s/3219252.jpg|3077988] останется в веках. Остров погибших кораблей уже пора списывать.

The End of the Affair

The End of the Affair - Graham Greene I wonder why the British novelists who are passionate about religion seem to be mostly Catholics (yes, thinking of Waugh here). Is it perhaps too difficult to be passionate about the C. of E.?
Anyway, Greene always raises the questions which can be perfectly well posed and thought about by atheists; and while it's fairly obvious that his personal answer to them is religious, he never shoves it down the reader's throat.
Other than that, I'm not ready to analyze the literary qualities, because I'm too much in tune with Greene to be objective and rational. I often find myself understanding what he says before he's half finished. That's a treasure to find, but it cannot be passed on.

Семьдесят два градуса ниже нуля

Семьдесят два градуса ниже нуля - Владимир Санин В целом неплохо. Хотя, если бы не время и место, можно было бы назвать книгу даже слишком героической.
Но вот финал подвёл. Разве тут нужно было больше драмы? Стоило довести поход до конца, даже если и так понятно, чем кончится. Тем более, что эта книга не основана на реальных событиях, по крайней мере, не напрямую.

2016 on Goodreads

2016 on Goodreads - Various I'm going by the designated Goodreads values for the ratings, so this year only 13 books so far received a 5-star, 'it was amazing', rating from me.

Listing them all:

[b:Kolyma Tales|109812|Kolyma Tales|Varlam Shalamov|https://images.gr-assets.com/books/1465777117s/109812.jpg|105834] by Varlam Shalamov reminds us of how evil we humans can be, but does it so brilliantly that I think no one could fail to be touched and therefore depressed, at least for a time. It's the best book of the year for me, but be warned: it hurts.

[b:Flowers for Algernon|18373|Flowers for Algernon|Daniel Keyes|https://images.gr-assets.com/books/1367141311s/18373.jpg|3337594], [b:The Yellow Wall-Paper|286957|The Yellow Wall-Paper|Charlotte Perkins Gilman|https://images.gr-assets.com/books/1351778524s/286957.jpg|17352354], and [b:The Gambler|12857|The Gambler|Fyodor Dostoyevsky|https://images.gr-assets.com/books/1348607722s/12857.jpg|4356972] were three works impressively chronicling the dark side of the mind. I won't say more for fear of spoilers, but two of the authors actually went through what they described, or very nearly so.

[b:Melmoth the Wanderer|207313|Melmoth the Wanderer|Charles Robert Maturin|https://images.gr-assets.com/books/1373051517s/207313.jpg|200656] is a great gothic novel which is very readable in spite of mammoth size.

[b:Bleak House|31242|Bleak House|Charles Dickens|https://images.gr-assets.com/books/1280113147s/31242.jpg|2960365] became one of the best Dickenses for me, though that's not easy.

Two new-to-me authors of this year scored great hits:
[b:Buddha's Little Finger|76022|Buddha's Little Finger|Victor Pelevin|https://images.gr-assets.com/books/1436685737s/76022.jpg|94755] by Victor Pelevin, an indescribable mixture of everything at once: philosophy, postmodernism, social criticism, a tiniest dash of love interest... and easy to read, which I never expected;
[b:The Name of the Rose|119073|The Name of the Rose|Umberto Eco|https://images.gr-assets.com/books/1415375471s/119073.jpg|3138328] by Umberto Eco - it's actually possible to describe it in the very words I just used for Pelevin! But it's different and also extremely good.

An impressive picture of almost a century in Abkhazian history, [b:Sandro of Chegem|357137|Sandro of Chegem|Fazil Iskander|https://images.gr-assets.com/books/1215521196s/357137.jpg|347300] is impossible to categorize.

[b:The End of the Affair|29641|The End of the Affair|Graham Greene|https://images.gr-assets.com/books/1328010344s/29641.jpg|267229]. I love Graham Greene and am always very much in tune with him, which isn't hurt in the slightest by the fact that he and his books are deeply religious and I'm not.

And on a lighter side:
[b:The Secret Garden|2998|The Secret Garden|Frances Hodgson Burnett|https://images.gr-assets.com/books/1327873635s/2998.jpg|3186437] is one of the best children's books I've read for a long time;
[b:The Mysterious Mr. Quin|16356|The Mysterious Mr. Quin (Harley Quin, #1)|Agatha Christie|https://images.gr-assets.com/books/1476892657s/16356.jpg|18056] stood out when I reread several Agatha Christie books, both by its slighly paranormal slant and by the short story format, which I find suits me better in Christie, since she has no space to go into unbelievable plot convolutions.

The last book is non-fiction: [b:Ваш непонятный ребенок|18479523|Ваш непонятный ребенок|Екатерина Мурашова|https://images.gr-assets.com/books/1378832944s/18479523.jpg|26152563], a parenting book from a Russian child psychologist, very useful and even entertaining at times.